(二)阿穆塔

《槐府夜谈》

阿穆塔的故事

(一)

第五代纪·萨拉曼教团国·乌斯坦纳伊

“正如各位所知,改革家的睿智常以阴谋家的野心为自我显现的契机。而当二者合而为一,爆发出的强大力量足以改变历史,也注定使其人走向灭亡。”

———卡尔梯尤斯执政·阿提努斯的就职演说(节选)

萨拉曼王城,教团审判厅

海风吹过柱头,从高悬的窗口倾注可贵的潮湿空气。穹顶之下,几缕黄沙轻扬,旌旗摇曳。

“以至高圣明卡拉塔姆之名,在此开始对前教团长、大祭司长、萨拉曼僭主阿穆塔的审判。”审判长年迈而洪亮的声音在穹顶下回荡,掩住面容的卫队士兵在大厅四角严阵以待。

数十副盔甲的碰撞声随着沿门廊靠近的脚步整齐划一,雕花的行进杖在教团军总长手中旋转、挥舞;最终有力地指向地面。青铜杖头一声脆响,全场静穆。

审判长郑重地转向大门,手中的羊皮卷轴微微颤抖。

台下四位主教斜眼一瞥。

伫立良久,老者终于启齿。

“押受审之徒,入场”。

行进杖再次抬起,杖身一甩;教团军退向两侧,利刃出鞘。

长袍拂过廊柱间的光影,看起来比两侧士兵矮小许多,紫红色斗篷没有摆动地进入大厅。卫队伸出汗湿的双手紧锁大门,熟练的动作里若有慌忙。

来者低头不见脸孔,胸前象征无上地位的吊坠已被取下,只剩一个不大美观的空圆盘。整洁的衣着不见褶皱,及地的衣摆下方偶尔露出囚徒的镣铐。而衣冠的变化没有改变其人的昂扬步态,观众席上,有人双拳紧握;有人战栗仰身。

阳光透过琉璃花窗,落在孤处庭中的受审席上,仿佛神明指示着生命的道路。

她坐了下来。

(二)

第七代纪,行省萨拉曼尼亚·马士拉港

“我本是无意了解到这个家伙的。”我起身为面前的汉子倒上一杯。

这个中年人名叫沙瓦尔,大概四十来岁,萨拉曼人里少见的话匣子,是边境小城卢马戈拉商会在这里的合作人。简短的祷告后,他抓起桌上的酒杯,一饮而尽。

“感谢你的无意吧。”

沙瓦尔放下酒杯,露出商人的微笑。

“作为贵商会的人,生意上的事我自当有问必答,不过…”

他盯着窗外港口里卡拉塔姆神像,自顾自地说:

“有些事情,就算过去几十年之久,也没有多少人敢重新拿出来讨论。尤其是在我们这样的国家”

我伸手想要再递给他一杯口感不怎么好的麦酒,他挡住杯子,没有接受。

“神说,刚才是最后一杯”

我闻言也撇了一眼窗外背朝着这边的神像,玩笑道:“神没在看”

“哈,我有时候真的钦佩你们这些卡尔梯亚邻居的幽默感”

-“无意冒犯,我是捷罗弥亚人”

他似乎被我的无赖作派所折服,妥协地摊开双手,忍俊不禁。

“好吧好吧,你这个行省来的捷罗纳。带我去上货吧,到时候借一步再聊”

我带着他离开座位,推门向商会的马车走去。港边泊满了来自卡尔梯亚、希尔松和其他大城市的贸易船队;军团兵站在教团卫队曾看守的岗位上,好奇地盘点着各式萨拉曼溃军丢弃的盔甲。

沙瓦尔搬起一桶大麦,坐在老旧的马车上。将本就破旧脱线而遮不住面容的兜帽故作玄虚地压低,哑声哑气地说:

“关于她的故事没有写进书籍,早些年有个小城的祭司私下里为她立传,草稿被人发现的当天就被抓起来了。按照萨拉曼的处理办法,如你所知:对本人除名绞刑,取消家庭成员的继承权。”

“而我自己也不像王城里的人那样敏感,只是隐约记得小时候人们事事都念着某个伟人,某个几年后就突然消失在大家生活里的名字。至于那些我自己都不知道真假的传闻,为什么要在你我这样无关紧要的商人之间冒险传播呢?”

我斜眼看着沙瓦尔,为他的做作表演感到由衷的尴尬。

“我想,生意人倒也不必顾虑太多政治上的事情吧。而且如今的教团也不再能约束这座城市了。”

沙瓦尔一脸潇洒地把他标志性的小圆脸转向地平线,长吁短叹起来。

我不愿再听那些云云不绝,干脆顺手掏出三枚卡尔梯尤斯银币摆在成捆的布匹上,金属与亚麻的光泽形成强烈对比。在远处有意绕开我们指指点点的路人眼中散发着亵渎的铜臭。军团兵继续巡逻,对眼前二人的讨论内容漠不关心。

沙瓦尔的眼神流过些许遗憾,那中他玩世不恭的褐色眼睛里极少流露的真实情绪感染了我。我咽下了本打算出口的问题,凝视着他帽子上金黄的垂带。它们沐浴着那到与旧时代一同流逝的阳光,我只觉得它们有着人类所能表达之外的悲凉。

“作为萨拉曼人,总会对曾经的祖国心有敬畏吧。不过我还真没法反驳你,我终究是要靠着这些画着贵国大执政脑袋的金银圆片吃饭的。”

“话说回来,你这种偶尔的无情还真的令你无所不知啊。真不知道捷罗弥亚沦为行省的时候你又是怎么想的——或者说,该夸赞这不愧是生意人的气度吗?”

我迅速回神,对这样的调侃报以捧腹大笑。却觉得先前掷向沙瓦尔的一部分鄙视调转矛头,刺向了自己。

脸颊被异国的夕阳烫红。

-“那么,就从那件事的背景讲起吧。‘神的女儿与地上天音’,意下如何?毕竟之前的时代有史书可证。就算为了阁下的银币,我也不愿意在神像下编造教团秘史。”

“还请有劳多述了。”我如是答:

“如您所见,我为我的求知欲买单”

Aronov

Aronov

翡奥尼加轨道站站长

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